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一般的棒球選手,由於分工細膩度以及選手發展路線考量,在高中畢業之後,投打俱佳的選手必須選擇專攻投手或是打者,兩者在日後的發展、訓練方式,甚至選手生涯都會完全不一樣。因此在現在可見的職業賽事雖然有時可見到投手上場打擊(如 MLB 國家聯盟、日本職棒中央聯盟),但打擊能力明顯與其他野手有一段差距,不難想像在職業場上要成為投打俱佳的「二刀流」有多麼難。於此你從關鍵字已經知道本文要聊的是大谷翔平了,但是先撇開可輕鬆 google 到的優異戰績與風光事跡吧,關於大谷如何成為二刀流的秘辛其實更令人玩味。

就算看到大谷現在的成績還是會覺得很扯的「二刀流」這件事,起初當然並不在大谷對於進軍職棒的設定裡,應該也不會有幾個選手想要這樣賭上自己的選手生涯。而這一切的要從大谷的 MLB 夢說起,其中第一個關鍵人物,便是母校花卷東高校當年不世出的王牌左投:菊池雄星。

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曾在 2009 年選秀會上獲得六球團同時指名、最後加入西武獅隊的菊池,高中時期矢志挑戰大聯盟,而當時經紐約大都會隊球探大慈彌功以及洛杉磯道奇隊球探小島圭市所給予「可於大聯盟登板的投手」的評價被媒體宣傳之後,成為風靡全日本的甲子園之星。將菊池視為偶像的國中生大谷,不但追隨其腳步進入花卷東就讀,更立志突破「日本球界最快球速 163 km」以及「超越菊池的八球團指名」;而菊池目前尚未達到的大聯盟夢,更讓大谷在結束輝煌的高校生涯時,成為他執意挑戰的目標。

菊池與大谷在個性上的差異,讓他們對於挑戰大聯盟的想法、堅持有所不同。甲子園時期被塑造成超級巨星的菊池,其實在宣傳相關事務上都交給雙親處理,雖然自己懷抱著大聯盟夢,後來卻是在花卷東棒球隊佐佐木洋監督與雙親認為「留在日本對高中畢業選手發展比較有幫助」的前提下加入了日本職棒。然而大谷翔平則是有著完全不同的個性。

「能早點進軍大聯盟會比較好」,當時的大谷曾如此發佈美國夢宣言,然而父親大谷徹與母親加代子其實心裡並不是這樣想。大谷徹過去曾是社會人球隊三重重工的外野手,身為棒球人更能知道挑戰大聯盟絕非易事,而加代子則是苦惱於兒子的性格:「翔平從小就是那種自己決定了就要做的孩子,越是管太多,他反而會更一意孤行,所以我只能什麼也不說,在旁邊看著。」

在此時還有著連父母都噤聲的堅強意志,大谷儘管最一開始雖然發表過「加入美日的機率各半」,並在大聯盟球隊交涉後興味大增、甚至在指名確定之後數度拒絕與日本火腿球團會面,那最後又怎麼會如何點頭加入的呢?

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日本火腿這廂,對於王牌投手達比修有赴美之後,一直希望能補強先發投手戰力,於是在 2011 年選秀會上「令人傻眼」地無預警指名原與讀賣巨人已有默契的菅野智之(巨人監督原辰德外甥,當時因拒絕加入火腿而成為棒球浪人一年後加盟巨人),引起諸多爭議的同時當然也沒能得手,而 2012 年火腿繼續將目標放在投手身上也是勢在必行。「一開始我們鎖定的除了大谷,還有東福岡高校的森雄大(現隸屬東北樂天金鷹),以及大阪桐蔭高的藤浪晉太郎(現隸屬阪神虎)。最後在藤浪與大谷之間,藤浪雖然是即戰力的首選,但考量未來發展,我們決定把目標放在大谷身上。」球團總裁山田正雄,這次在一開始就開宗明義,不希望再讓投手懸缺繼續空轉。

在大谷翔平更加表明挑戰大聯盟意願之後,儘管原本打算競逐的橫濱 DeNA 與樂天都放棄了,10 月 25 日的選秀日上,日本火腿仍毫不猶豫地選擇了大谷翔平。選秀過後,山田總裁指示球探部總監大渕隆,開始進行說服大谷翔平加盟的計劃。

「既然已經指名了,讓大谷改變念頭的計劃絕對是必要的。」大渕總監如此說的同時,日本火腿與大谷翔平的 30 天拔河,也正式開始。

因為了解大谷對於海外嚮往意志之堅定,山田總裁與大渕總監早在選秀前就不打算以「為什麼從日本開始比較好」這樣的教條作為說服大谷的主軸,而是先旁敲側擊獲得情報,再按照計劃循序漸進。

火腿方面首先觀察到,原本在菊池雄星投身職棒、以及大谷的初期交涉時都扮演重要角色的花卷東佐佐木監督,這時卻隨著大谷表態更加明朗而漸漸不對媒體表示意見。對此火腿判斷應該是與大谷意見相左的佐佐木,最後雖然不得已同意,卻也無法打從內心支持而不過度表態。從這條路線下去追查的大渕,才知道原來大谷徹夫婦並不希望兒子從美國開始職業生涯。

於是火腿的第一步,便是與佐佐木監督,和大谷徹、大谷加代子夫婦,站在同一條陣線上。

選秀隔日的 10 月 26 日,山田總裁親自前往花卷東高校拜會,然而並未能見到大谷翔平本人,學校方面由佐佐木監督出面接待。除了向佐佐木傳達球團希望能直接與大谷家交涉的意願,當時山田總裁一句「時間還很長,我們可以慢慢討論」,首先讓佐佐木監督重新堅定起一同努力說服愛徒的意志。

因為佐佐木的協助,終於迎來了第一次與大谷夫婦的會面。11 月 2 日,這天是火腿與巨人的日本職棒總冠軍系列賽第五與第六戰兩天中間的空檔,而這次火腿方面增加了一位出席者:栗山英樹監督。

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長期擔任甲子園節目「熱鬥甲子園」嘉賓的栗山監督,優異口條與良好形象讓他在日本高中球員中具有極高人氣。由於大谷夫婦並不知道出席者名單,加上正值總冠軍戰的關鍵時刻,因而大谷夫婦見到栗山監督在現場也嚇了一大跳。同時,栗山監督向大谷夫婦致贈了親筆簽名球,希望能轉交給翔平,以表達些許誠意。而當爸媽回到家將簽名球拿出來時,翔平毫不掩飾自己的驚喜:「啊!是電視上的栗山監督嗎?!」很明顯,火腿再下了一步對的棋。

這天,山田總裁與大渕還從大谷夫婦口中,聽見了翔平是如何看待自己挑戰大聯盟這件事:「從小他就想打大聯盟。他想要成為日本第一個高中畢業就挑戰大聯盟的『先鋒(pioneer)』」。「先鋒」這個字,在山田與大渕的腦海中久久揮之不去。

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第三次會面的 11 月 10 日,雖然大谷本人仍未出席,但事實上已經進入了加入火腿之後規劃的討論。火腿準備了一份 A4 大小、約 30 頁的文件,也就是日後廣為人知的大谷翔平育成方針:《大谷翔平 朝向夢想的路標》(大谷翔平君 夢への道しるべ),交由大谷夫婦帶回去給兒子看。

文件中由大渕球探總監搜集了大量的日韓選手赴美記錄與資料,鎖定以與大谷同世代的選手為主,甚至連赴歐洲的日本足球選手資料也供大谷參考。其中記載了包括:「目前在大聯盟成績較穩定的選手,全數都是在日本打過職棒而成為即戰力」、「未曾在日本達到一定水平而赴美挑戰的 60 人裡面,僅有 Mac 鈴木一人而已(註:曾短暫效力 La New 的日籍投手鈴木誠)」等資料;韓國方面則是「55 位挑戰者裡面僅有 29 人是高中畢業挑戰美職,這 29 人目前全數不在大聯盟」、「曾獲得第一指名但執意挑戰大聯盟的兩名韓國強投,最後都在 1A 階段就打包回國了。」許多血淋淋的數據,都將大谷更拉回地球表面。

火腿對於大谷「漸漸放棄成為高中畢業生赴美先鋒的夢想」已早有準備,於是在此時端出另一個「先鋒」選項:「投打二刀流」。

過去日本知名的投打兼修選手首推藤村富美男,然而他在生涯大半期間均非主戰投手,另外包括西澤道夫、關根潤三則是棄投從打的名將。若大谷真的練成固定先發投球與常態性打擊的二刀流,絕對是日職史上第一先鋒。而這個另類先鋒的提議,成為讓大谷點頭加盟火腿的最後一個關鍵。

11 月 17 日之後,火腿與大谷翔平本人四度會談,最後在 12 月 9 日的最終會談,大谷向山田總裁與栗山監督深深一鞠躬說道:「這些日子受到日本火腿非常多的照顧,今後也請多多指教了。」至此,繼承了達比修有 11 號球衣、日本火腿投手兼外野手,大谷翔平正式誕生。

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然而大谷是否真的能成為他期望的「先鋒」呢?度過了肩負日職史上最大話題二刀流新人年的卡關,再看看他本季的投打數據以及寫下日職本土投手最快球速新紀錄(162 km,與前巨人洋投 Kroon 並列日職最快球速),或許我們真的能有幸在見證去年田中將大的不敗神話之後,期待「投打俱佳」這個詞在大谷翔平身上產生新的意義以及里程碑。

至於他夢想的初衷:當有一天大谷翔平也朝向太平洋彼岸飛去時,他要挑戰的或許不再是原來的夢想;而是成為「大聯盟二刀流」這個難度更高的先鋒,也說不定呢。


附上本季大谷翔平投打數據(9/4 為止):

投球

岀賽 21 勝場 10 敗場 4 勝率 .714 完投 2 完封 1 奪三振 162 自責分率 2.46

打擊

岀賽 74 打數 181 安打 51 全壘打 8 打點 29 上壘率 .335 打擊率 .282

*自責分率、勝場數、奪三振數目前皆名列太平洋聯盟第二位

原文網址:http://realspykee.tumblr.com/post/96703654601/22
(已獲作者Spykee授權轉載)

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